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世界で愛される血赤珊瑚の秘密

血赤珊瑚 リング

日本で採れることでも知られる赤珊瑚

その中でものように濃い赤色をした珊瑚は血赤珊瑚と呼ばれ、価値高く扱われます。

世界的にも人気の高い血赤珊瑚について、ご紹介しましょう。

そもそも珊瑚とは?

血赤珊瑚2
珊瑚と一言で言ってもたくさんの種類が存在しますが、宝飾業界で珊瑚と言われているのは「八射サンゴ」と呼ばれる種類です。

サンゴ虫というポリプ(個虫)の群体で、深海に棲み、樹枝のように広がった光景は皆さまも良くご存知かもしれません。

骨格は石灰質で形成されています。

赤サンゴ ピアス

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産地

血赤珊瑚3
珊瑚の色によって産地は色々ですが、人気のある血赤珊瑚日本最も有名な産地です。

高知県土佐沖小笠原諸島五島列島奄美大島などがよく知られています。

赤い珊瑚はイタリアフランスなどのヨーロッパでも採れ、地中海沿岸に棲息しています。

地中海で採れる赤い珊瑚と日本で採れる赤い珊瑚は色味特徴違いが見られることから、地中海で採れるものは紅珊瑚日本近海で採れるものは赤珊瑚と呼び分けられています。

血赤珊瑚 ネックレス
冒頭でもご説明したとおり、赤珊瑚の中で特に色の濃いものだけを血赤珊瑚と呼んでいます。

赤珊瑚は赤色濃ければ濃いほど価値が高いとされ、中には本物の血のような色味のものもあります。

イメージとしては指をさしてしまうと血が出て、それが丸い球体のように見えることがありますが、その色がそのまま珊瑚になった感じです。

人間の血の色にも近いのですが、血赤珊瑚は「オックスブラッド」の通称でも親しまれており、希少性の高い珊瑚だとされています。

血赤珊瑚はなぜ人気があるのか

ギリシャ神話に登場する珊瑚

血赤珊瑚5
珊瑚はギリシャ神話にも登場しています。

昔、アルゴスの王が自分の美しい一人娘であるダナエの子殺されるという神からのお告げを受けます。

そこで王は娘を塔に閉じ込めますが、全能の神ゼウス(実はかなりいろんな女性が好きな神様らしいですね)に娘を奪われ生まれた子供ペルセウスという男児。

大きくなったペルセウスは、人々を困らせていた妖怪退治に乗り出します。

相手は髪の毛が蛇で、その姿を見る石に変えられてしまうというあの有名なメドゥーサです。

見事メドゥーサをうち倒したベルセウス。その時、メドゥーサの首から地中海に滴り落ちた血こそ、珊瑚の始まりだといわれています。

血赤珊瑚(珊瑚)の持つ意味

珊瑚のもつ石言葉は「幸福」「長寿」「知恵」です。

一部の国では珊瑚はお守りとしても用いられているといいます。

例えばヨーロッパでは、生まれたばかり女の子が身に着けると歯ぐきの強い子になると信じる習わしがあったり、ポリネシア地域では悪霊を払うお守りとして用いられているそうです。

富裕層に人気の血赤珊瑚

血赤珊瑚は明治時代以降、『ヨーロッパの赤珊瑚よりも赤い珊瑚がある』といわれ、高い人気を保持してきましたが、近年になって人気が再燃したのには理由があります。

それはインバウンド消費が拡大したため。

と言いますのは、この血赤珊瑚の需要が特に高いのは台湾や中国の富裕層だといわれています。

もともと台湾中国では縁起の良い色とされており、火がつくのも納得なのですが、それと同時に残念なニュースもしばしば報道されています。

中国漁船による密漁が度々行われているというニュースです。小笠原諸島沖縄近海多いようですが、200隻近くの漁船が発見されることも。

ここ数年で血赤珊瑚の価格10倍近くに跳ね上がったことと、中国国内での珊瑚漁が禁止されたことから密漁が増加したともいわれています。

珊瑚の成長は1年で0.1ミリほどといわれている中、夜が明けると網による漁で大量の珊瑚が盗まれ続けています。

環境保護の観点からも決して許されるべきではありませんよね。

現在、逮捕された密漁船の保釈金が安すぎるのではないかと議論になっています。

最後に

血赤珊瑚 ピアス
血赤珊瑚の人気の高さをお分かりいただけましたでしょうか。

日本国内で採取できる宝石は限られています。私たちの国の大切な資源である血赤珊瑚。今後もしっかりと守っていきたいものです。

カラッツ編集部 監修