宝石の重要な条件は「硬度」。「モース硬度」と「ヌープ硬度」の違いとは

大きい石

「宝石とは大自然が生み出したもので、美しく、永く身につけることができて価値を持ち続けるもの」

と語ったのは宝石業界の目利きと名高い諏訪恭一さん。なるほど~、宝石って確かにそうですよね。

一般的に「宝石の条件」といえば、

・色や輝きが美しいもの

・硬質で、変わらない耐久性があること

・産出量が少ない(希少性がある)

この3つの条件は欠かせません。そうです。宝石は綺麗なだけじゃダメなのです。

今回は、この中の二番目、宝石の重要な条件の一つである「硬度」ついて詳しく紹介します!

宝石の硬さを示す指標は「モース硬度」

大きい石持ち上げる

1822年、ドイツの鉱物学者、フリードリッヒ・モースが、「2つの違う石をこすり合わせて、どちらに傷がつくかで石の硬さを判断する」という硬度を提唱しました。これが「モース硬度」です。

もっとも硬い基準を「10」とし、もっとも柔らかいものを「1」という数値で表し、ほとんどの宝石の硬度を調べました。

現在、地球上でもっとも硬い宝石はダイヤモンドで、一番やわらかい鉱物は滑石と言われています。
ちなみにこの基準では、人間の爪は「2.5」程度の硬度になるとか。

ただし、この硬度「10」というのは、硬度「1」の10倍硬い、ということではありません
例えば硬度10の次の硬度9の硬さは硬度10の140分の1とされています。

モース硬度
10ダイヤモンド宝石として扱われる鉱物の中で一番硬い
9ルビー、サファイアダイヤモンド以外の宝石に傷をつけられる
8トパーズ、スピネルやすりなどでは傷がつかない
7水晶、トルマリン、ヒスイやすりでわずかに傷がつく
6トルコ石、ラピスラズリやすりで傷がつく。窓ガラスよりやや硬い
5黒曜石、憐灰石ナイフでわずかに傷がつく。窓ガラスと同じ硬さ
4蛍石、マラカイトナイフの刃で傷をつけられる
3方解石、大理石硬貨でこするとわずかに傷がつく
2石膏指の爪でわずかに傷がつく
1滑石爪で傷がつく

ヌープ硬度とは

大きい石運ぶ
宝石の硬さといえば、モース硬度が一般的ですが、1939年、アメリカのヌープが

「より科学的な硬度表記を可能にしたもの」

ということで、「ヌープ硬度」を考案しました。これは先端がダイヤモンドの四角錐になっている部分を鉱物に当てて、どの程度の跡がついたかで硬度を決めるというもの。

これはモース硬度に比べてより科学的な測り方とされ、工業用材料や加工技術面で主に用いられています。

ちなみにモース硬度とヌープ硬度を比較してみると、

ヌープ硬度宝石名モース硬度
6000~8500ダイヤモンド10
1600~2000ルビー、サフィヤ9
1200~1500エメラルド、トパーズ、アクアマリン8
700~900アメジスト、ヒスイ7
540~600オパール、トルコ石、ムーンストーン6
420~500アパタイト5
170~190マラカイト4
110~140大理石、方解石3
40~60石膏、琥珀2
16~30滑石1

となります。

新モース硬度、という指標もあった!

大きい石
モース硬度をさらに詳しくした指標に「新モース硬度」というものもあります。これは硬度の評価がモース硬度の10段階に対して15段階とさらに細かく分類したもの。

新モース硬度新モース硬度
15ダイヤモンド7溶解石英
14炭化ホウ素6正長石
13炭化ケイ素5憐灰石
12溶解アルミナ4蛍石
11溶解ジルコニア3方解石
10柘榴石2石膏
9トパーズ1滑石
8水晶

うーん、正直、ここまで細かく分類しなくてもいいのでは?と思ってしまいます。私は宝石業界にかなり長く携わっていますが、この「新モース硬度」という言葉は聞いたことがありませんでした。

ダイヤモンドは硬くても割れることがある

ダイヤモンド
地球上でもっとも硬い宝石、ダイヤモンド。ダイヤモンドはダイヤモンドでしか磨くことができません。これは当然です。

しかし、そんな最強のダイヤモンドにも欠点があります。

それは「ダイヤモンドは硬いけど、決まった方向には割れやすい

ということ。

宝石や鉱物には、ある一定の方向に割れやすいという性質をもつものが多くあります。この性質を「へき開」といいます。

鉱物は種類によってこの「へき開」が決まっているので、鉱物を識別するときの手がかりになります。

ダイヤモンドも鉄の塊ではさんでハンマーで叩けば割れます。四角錐の形のダイヤモンドは、決まった方向で圧を加えると、4方向にきれいに割れるそうです。

つまり、「モース硬度が高い=割れない」ということではありませんので、「モース硬度」はあくまでも指針として、どの宝石にもそれぞれの特徴や注意点があるので、その点をケアしながら、長く上手に付き合っていって下さいね。

カラッツ編集部 監修